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嘔吐への恐怖から会食恐怖症に、うつ病で「死にたい」…30代女性、病気との闘い

吐くことに異常な不安や恐怖を覚える「嘔吐恐怖症」から、孤独感や絶望感を覚え、うつ病を併発した30代女性。どのようにして克服したのでしょうか。

嘔吐恐怖症の「安全確保行動」としてマスクをする人も
嘔吐恐怖症の「安全確保行動」としてマスクをする人も

 人前でご飯を食べようとすると耐え難い不安や恐怖を感じ、吐き気が収まらなくなったり、震えが止まらなくなったりして、社会生活に支障をきたす「会食恐怖症」。この会食恐怖症と関連した病気に、気持ち悪くなることや吐くことに異常な不安や恐怖を覚える「嘔吐(おうと)恐怖症」があります。

 こちらもなかなか人には理解されず、「なぜ、自分だけこんなに苦しむのか」と孤独感や絶望感を覚え、うつ病など他の病気を併発したり、ひきこもりのような状態に至ったりするなど、社会生活に大きな支障をきたします。

 かつて会食恐怖症となり、団体を設立して会食恐怖症の人の悩み相談を受けている筆者が、嘔吐恐怖症から会食恐怖症になり、うつを併発し外出もままならなかった30代女性がどのようにして病気になり、どのように克服したのかをご紹介します。

友人との外食時に突然発症

 会食恐怖症は思春期に発症する人が多いですが、中には、年齢に関係なく突然発症する場合もあります。今回の30代女性は、突然発症するパターンでした。彼女は2016年のある日、友達との外食のときに、急に喉が詰まったような違和感を覚えました。吐いてしまいそうな感覚に襲われ、口に入れた食べ物を飲み込めなくなったといいます。

 これがきっかけで、別の外食のときにも「また食事中に気分が悪くなったらどうしよう」「吐き気がして食べられなかったらどうしよう」と不安を感じるようになり、次第に外食を避けるようになってしまいました。避ければ避けるほど、次に会食をする機会が怖くなってしまい、“負のループ”に陥ってしまったのです。

 このように、食事をするときやそれ以外の場面で、気持ち悪くなること、吐くことに異常な不安や恐怖を覚え、日常生活に支障が出る状態を「嘔吐恐怖症」といいます。この女性は「気持ち悪くなってしまうことで、外食で残したらどうしよう」という、食事を残すことへの恐怖感も強かったようです。

 子どもの頃は、給食を絶対に残してはいけない学校だったようで、お昼休みに遊んでいる時間まで泣きながら食べさせられることもあったといいます。特に苦手なメニューについては、「また泣きながら食べないといけないのか…」と、献立表をもらったときから気分が悪くなることもあったそうです。

 それだけではありません。子どもの頃は母親から、「栄養のあるご飯を作っているのだから、風邪をひくわけがないよね」とよく言われ、食事を残すことだけでなく、体調を崩すことさえ許されない雰囲気だったといいます。彼女は「その経験があったから、全部食べなければいけないだけでなく体調を崩してはいけないという考えが強くなった」と自己分析しています。

 ちなみに、2019年11月に日本会食恐怖症克服支援協会がネット上で実施した、会食恐怖症の当事者の意識調査(642人回答)では、「ご自身の会食恐怖症発症のきっかけに、親からの食の強要が関わっていると思いますか」という設問に25.2%、およそ4人に1人が「はい」と回答しました。親からの食の強要が会食恐怖症の発症に影響していることが分かります。

 子どもという身近で大切な存在だからこそ、「いっぱい食べて大きく育ってほしい」という気持ちが強くなり、無理に食をすすめてしまうのかもしれません。

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山口健太(やまぐち・けんた)

一般社団法人日本会食恐怖症克服支援協会代表理事

人前で食事ができない「会食恐怖症」の当事者経験から、食べる相手やコミュニケーションの違いによって食欲が増減することを実感。既存の「食べない子」への対処法に疑問を感じ、カウンセラーとして活動を開始。「食べない子」が変わるコミュニケーションノウハウの第一人者として、延べ1000人以上の相談を受ける。「楽しく食べられる」ようになる道筋を理論的に分かりやすく明示することで「食べない子」の問題を解決しながら、「食べない子」の親の肩の荷がおり、心が楽になるメソッドが特徴。カウンセリングや講演活動を通して「食べない子」に悩むお母さんや学校・保育園の先生などにメッセージを伝えている。著書に「食べない子が変わる魔法の言葉」(辰巳出版)。

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