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休校で子どものSNS&オンラインゲーム依存懸念…親に求められる対応は?

新型コロナウイルスの感染拡大を受けて始まった小中高校の休校で、子どもたちのSNSやオンラインゲームへの依存が懸念されています。親はどのように対応すればよいのでしょうか。

休校中、スマホ依存になる可能性も?
休校中、スマホ依存になる可能性も?

 新型コロナウイルスの感染拡大を受けて、3月初めから始まった小中高校の休校。宿題や課題も少なく、外出自粛の呼び掛けもあって家で過ごす時間が長くなったため、スマホによるSNSやオンラインゲームを子どもが長時間利用するようになり、依存状態になることが懸念されています。

 こうした事態に、親はどのように対応すればよいのでしょうか。青少年のインターネット問題に詳しい、作家でジャーナリストの石川結貴さんが解説します。

12時間以上、オンラインゲームに没頭

 休校措置以降の、子どもたちのSNSやオンラインゲームの状況を取材したところ、やはり、休校をきっかけに依存状態になる子どもが見られました。

 神奈川県在住の中学2年の男子は、推理系のオンラインゲームにはまってしまい、睡眠時間を削って毎日12時間以上も没頭しています。休校中は学校の課題も少なく、復習や漢字の書き取りなど単調な学習は「つまらない」と言います。通っている塾ではオンライン学習がありますが、与えられる課題をこなすだけで質問などはできず、「とにかく時間を持て余す」と悩んでいました。

 この男子生徒はもともと真面目で成績もよく、ゲームは友達との付き合いで楽しむ程度でした。それが休校中は1日が長いだけではなく、勉強もうまく進まないという不安や焦りが募っていました。そうした中、SNSのゲーム関連情報で「頭脳明晰(めいせき)なメンバー求む」という募集告知を見たそうです。

 興味を持ち、実際に始めてみると、他のメンバーとの心理的な駆け引きやチャットによるコミュニケーションが予想以上に楽しいものでした。そのゲームには「ボイスチャット」という機能もあり、プレーヤー同士が「声で会話」できます。

 1人で家にいると誰とも話せなかったのが、ゲームを始めてからはメンバー同士でいろいろなことを話し合うことができ、ストレス解消にもなるそうです。気付けば深夜までスマホを手放せなくなりました。当然、睡眠不足になり、昼間は寝て、食事もまともに取らない日もあるという状態です。

先行きが見えない不安

 東京都に住む高校1年の女子は、3月の突然の休校で中学校の卒業式が中止に。入学予定の都立高校もゴールデンウイーク明けまで休校で、毎日7、8時間はスマホに熱中。中学時代の友達とビデオチャットで延々おしゃべりしたり、音楽系やお笑い系のライブ動画をYouTubeで視聴したりするなど、気付くと「イッキ見」で朝になっていることもあるそうです。

 彼女は「何かしていないと不安でたまらない」と言います。入学予定の高校からは、どんな学習が行われるのか、クラス編成や部活動はどうなるのか、ほとんど情報がありません。「先が見えない怖さでストレスがたまる」「友達と絡んで(つきあって)いないと孤独に耐えられない」「外にも出掛けられず、SNSやYouTubeで笑えるネタを見つけないと窒息しそう」だと言います。

 この2人に限らず、休校中の子どもたちが利用するSNSやゲーム、動画視聴は、現状へのストレスや先行きが見えない不安が関連しています。そして、もし子どもがスマホ漬けで依存状態になった場合、睡眠不足による健康障害、長時間スマホを使い続けることから起きる視力低下や肩こりなどの身体症状、イライラや不安感などの精神症状が出現すると多くの専門家が指摘しています。

 怖いところは「気付かないうちに進行し、一度依存状態に陥るとそう簡単に回復しない」という点にあります。スマホを使い過ぎると、光や音、映像、他者とのコミュニケーションなどで刺激を受けることが常態化します。やがて、より強い刺激がないと満足できなくなり、ますますのめり込むという悪循環が生じます。

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石川結貴(いしかわ・ゆうき)

作家・ジャーナリスト

家族・教育問題、児童虐待、青少年のインターネット利用などをテーマに豊富な取材実績を持つ。短編小説集「小さな花が咲いた日」は7年連続で中学・高校入試問題に採用されている。最新刊「ルポ 居所不明児童~消えた子どもたち」では、児童虐待や貧困問題を抱えたまま放置される子どもの現状を報告した。出版以外にも新聞、雑誌への寄稿、「あさイチ」「報道ステーション」など数多くのテレビ番組に出演。2013年には「第61回日本PTA全国研究大会」の講演者に選出された。2015年、全国各地方紙(時事通信社配信)で教育特集記事「子どもとスマホ」を連載。

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