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同じ白だけど…? 「ウエディングドレス」と「白無垢」の微妙な違い

ともに花嫁衣装の定番である「ウエディングドレス」と「白無垢」。共通するのは「白=純粋」などのイメージですが、それぞれの成り立ちや意味合いは異なります。色のプロに聞きました。

花嫁衣装に用いられる白のウエディングドレス

 花嫁衣装に選ばれる色といえば、西洋のウエディングドレスも日本の白無垢も「白」。白には「純粋」「無垢」「汚れのない」などのイメージがあり、初々しい花嫁にふさわしい色とされるからです。しかし、カラー&イメージコンサルタントの花岡ふみよさんによると、西洋と日本では、その意味合いに微妙な違いがあるようです。

白無垢の始まりは室町時代のこと

 まず、ウエディングドレスは18世紀ごろの欧州が発祥とされており、本来はキリスト教における婚礼用の衣装でした。花岡さんによると、諸説はあるものの、白のウエディングドレスが一般に普及したのは1840年、英国のヴィクトリア女王が結婚式で白のドレスを着たことがきっかけとされています。

「当時はウエディングドレスの色に決まりがなく、女性たちはさまざまな色のドレスを婚礼の場で着用し、式後もドレスをリフォームして着回していたようです。ただし、裕福な上流階級の女性たちはほとんど着回さず、若い女性の正装用だった白のドレスをウエディングドレスとして着用していました。ヴィクトリア女王はこの例にならい、白のドレスを着用したと考えられていますが、このロイヤルウエディングがきっかけで『白のウエディングドレス』が流行し、庶民にも浸透したのです」(花岡さん)

 英国のヴィクトリア朝時代において、花嫁は処女であることが求められ、それを視覚的に示すのが白のウエディングドレスでした。また、技術力の向上により、シルクやレースの大量生産が可能になったことも、白のドレスの普及を後押ししたと考えられます。

 一方、日本で婚礼に白無垢が着用されるようになったのは室町時代。つまり、西洋よりも早く、白い衣装が婚礼用として取り入れられたことになります。「白」である理由は、日本では古くから「白」は太陽の光の色であり、神聖な色だったことによる、という説が一般的だそうです。

「白無垢はその名の通り、何にも染まっていない無垢な状態で嫁ぎ、婚家に染まることを示します。つまり『白』には、奥ゆかしさを重んじる日本ならではの意味合いが込められているのです」

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花岡ふみよ(はなおか・ふみよ)

カラー&イメージコンサルタント、株式会社ラピス代表取締役、ラピスアカデミー校長

人と企業をブランディングするカラー&イメージコンサルタント歴25年。似合う色や第一印象術のイメージコンサルティング実績は1万3000人。企業の色彩戦略コンサルティングやセミナー講演、研修、執筆実績も多数。株式会社ラピス(http://www.lapis234.co.jp/)、ラピスアカデミー(http://www.lapis234.com/)、サロン・ド・ラピス(http://www.lapis234.jp/)。