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中居正広、ジャニーズ残留 そこにある「SMAP再結成への希望」よりも大きな意味

稲垣吾郎さん、草なぎ剛さん、香取慎吾さんが9月でジャニーズ事務所を退所することが報じられて1週間――。さまざまな記事を見かけますが、中居正広さんの残留がもたらす影響についてはあまり語られていないようです。

中居正広さん残留がもたらす影響とは…

 稲垣吾郎さん、草なぎ剛さん、香取慎吾さんが9月でジャニーズ事務所を退所することが明らかになって以降、さまざまな報道が飛び交っています。

「現在の出演番組はどうなるのか」「中国進出か」「早々に共演が見られるかも」など3人に関する記事が報じられる中、ファンの大きな注目を集めているのが、同事務所残留を決めた中居正広さんの記事。「退所する3人を守るため」「お世話になった事務所に恩を返してから退所」「SMAP再結成への希望」などと報じられていますが、どれも近々に影響を及ぼすものではありません。

 中居さんがこのタイミングで退所しなかったことによる影響は、もっと身近なところにあり、それによって“ある人々”が恩恵を受けることになりそうです。

後輩のアイドルMCが育っていない

 中居さんの活動フィールドは、そのほとんどがテレビのバラエティー番組。「中居正広のミになる図書館」(テレビ朝日系)「ザ!世界仰天ニュース」(日本テレビ系)「ナカイの窓」(日本テレビ系)「中居正広の金曜日のスマイルたちへ」(TBS系)「Momm!!」(TBS系)のほか、多くの大型特番でMCを務めています。

 今や“国民的MC”とも言える存在になった中居さんですが、その後に続くアイドルMCはあまり育っていません。「あさイチ」(NHK)の井ノ原快彦さん、「白熱ライブ ビビット」(TBS系)の国分太一さん、「週刊ニュースリーダー」(テレビ朝日系)の城島茂さん、「サタデープラス」(TBS系)の丸山隆平さんなど、アイドルがMCを務める番組は大半が朝の情報番組であり、ゴールデンタイムのバラエティー番組ではないのです。

 この春から中丸雄一さんがバラエティー番組「世界ルーツ探検隊」(テレビ朝日系)のMCを務めるなど「中堅のアイドルMCを育てよう」という動きが見られますが、これは裏を返せば、「育っていない」という危機感の表れ。各局のスタッフや構成作家に話を聞くと「現時点で、ゴールデンタイムのバラエティー番組でMCを務めるスキルがありそうなのは井ノ原快彦さん、二宮和也さん、村上信五さんくらい」とのこと。しかし、その3人ですら、ごく一部の番組でMCを務めるのみというのが現状なのです。

 つまり、中居さんがアイドルMCのトップとしてジャニーズ事務所全体を引っ張っているため、「まだ後輩が育っていない段階で抜けると、アイドルMCというポジションそのものが衰退してしまう危険性がある」のです。そうしたリスクを回避するという意味で、今回の残留は大きいと言えるでしょう。

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木村隆志(きむら・たかし)

コラムニスト、テレビ解説者

雑誌やウェブに月間20本強のコラムを提供するほか、「新・週刊フジテレビ批評」「TBSレビュー」などに出演し、各局のスタッフに情報提供も行っている。取材歴2000人超のタレント専門インタビュアーでもあり、新番組と連ドラはすべて視聴するなど1日のテレビ視聴は20時間超(同時含む)。著書に「トップ・インタビュアーの『聴き技』84」「話しかけなくていい!会話術」など。