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橋田壽賀子さん「安楽死」発言が話題、日本に“ドクター・キリコ”は必要なのか

脚本家の橋田壽賀子さんが「ボケ始めたら安楽死したい」などと発信し、これが中高年に支持されているようです。今回は、誰にでもいつかは必ずやって来る“その時”の迎え方に思いを巡らせます。

橋田壽賀子さんの発言が支持されている背景とは…

 テレビドラマ「渡る世間は鬼ばかり」で知られる脚本家の橋田壽賀子さんが先日、「ベッドで寝ているだけで生きる希望を失った人は大勢いる」「もしも頭がボケ始めてきたら、その時はスイスで安楽死したい」といったメッセージを発信し、これが中高年を中心に支持されているようです。

 安楽死と聞くと、筆者の世代が思い出すのは「ドクター・キリコ」。漫画家の故・手塚治虫さんの名作「ブラック・ジャック」に登場する安楽死の専門医師で、痛みに苦しんでいる患者を“救う”ために安楽死の処置を行います。

 キリコは難病に苦しむ患者を安楽死させようとし、患者の家族はブラック・ジャックに助けを求める――。もし自分が患者だったら、苦しみのあまり死を望むかもしれませんし、自分が家族だったら、最愛の家族を助けたいと思うかもしれません。そのどちらも理解できるのです。

 今回は“光”のブラック・ジャックと“影”のドクター・キリコから、「命とは何か」「医療とは何か」を考えます。

背景に「死ねない医療」への不安?

 筆者は、橋田さんの発言趣旨には賛同できますが、それはあくまで「自分だったら」という目線であり、もし自分の母や妻、ましてや子どもが同じことを言ったら、「何をバカなことを」ととがめるでしょう。

 やはり家族からすれば、いくら自分の意思とはいえ、安楽死は自殺でしかないのです。橋田さんは「子どもも身内もいない」としているようですが、いざ安楽死を実行しようとすれば、さまざまな人が止めに入ってそう簡単な話ではないでしょう。

 今回の発言と、それが一定程度、支持されている根底には日本の「死ねない医療」への不安があるように感じます。

 長年、生命保険の仕事に携わっていると仕事柄、“人の死”や終末期医療に接する機会が多く、やはり「楽には死ねない」という印象があります。終末期の治療については当然ながら、医師が「これ以上やめましょう」と言うことはできません。治療の選択肢がある限り、それを提示するのが医師の責務だからです。

「終末期治療の代名詞」とも言える胃ろうや人工呼吸器なども、医師本人の思いとは別に、手段として存在する以上は提示せざるを得ません。胃ろうは胃に直接チューブをつないで栄養を供給する方法で、栄養管理が容易なため、寝たきりのまま“死ねない老人”を生み出す元凶ともされます。

 一方、欧米などでは、食べられなくなれば点滴などで無理に栄養を与えることはせず、自然な死を迎える傾向があります。当然、胃ろうなども行いません(胃ろうは、一時的な嚥下障害などの体力回復には有効であり、治療法そのものが悪いわけではない)。

 筆者の知人でも、認知症を患う80代の父親の治療に胃ろうを提示され、拒否したケースがあります。ほかの親族や兄弟からは「お父さんはまだ生きたいと思っているかもしれない」などの意見が出されましたが、知人は高齢の父親への負担なども考えて結局、提案を拒否しました。ただ「『やめよう』と強く言うことも、とどめを刺すようで…」と複雑な心境だったそうです。

 橋田さんの場合も本人の思いとは裏腹に、子どもや親族がいないためなおさら、誰もが責任を回避して治療が長引くことは容易に想像できます。そして、親族でもない人間が“最終決断”せざるをえないのも酷な話です。

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加藤圭祐(かとう・けいすけ)

株式会社あおばコンサルティング代表取締役

外資系大手のプルデンシャル生命保険で11年間コンサルティング業務に従事。個人顧客700人、法人顧客30社を開拓。2015年4月に株式会社あおばコンサルティングを設立。インターネット上で保険情報サイト「みかづきナビ(http://www.mikazuki-navi.jp)」と、ライフプランニングやお金に関わるコラム「みかづきナビメディア(http://www.mikazuki-navi.jp/blog)」を運営。日々お客様のライフプランニングや執筆・講演活動などを精力的に行う。