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乃木坂46・新キャプテンに秋元真夏! 1期生起用は、次世代メンバー飛躍への布石

乃木坂46のキャプテンが桜井玲香さんから、秋元真夏さんへバトンタッチされます。世代交代が進む中、1期生の秋元さんが起用された背景とは――。

秋元真夏さん(2019年6月、時事)
秋元真夏さん(2019年6月、時事)

 人気アイドルグループ・乃木坂46が8月14日に行った全国ツアーの大阪公演で、1期生の秋元真夏さんの次期キャプテン就任がサプライズ発表されました。9月1日に卒業する桜井玲香さんの後任として、9月2日から大役を引き継ぎます。

 2018年12月に4期生がお披露目されるなど世代交代が進む乃木坂46。著書に「『アイドル』の読み方 混乱する『語り』を問う」(青弓社)などがあるライターの香月孝史さんは「世代交代のシンボルとして、2期生以降のメンバーがキャプテンになると想像した人も少なくなかったでしょう」と語ります。

 1期生である秋元さんのキャプテン就任には、どのような狙いがあるのでしょうか。香月さんに聞きました。

場に応じて振る舞うプロフェッショナル性

 まず、秋元さんの魅力について、香月さんはこう指摘します。

「場に応じて、自身の適切な役割を体現して効果的に振る舞う、プロフェッショナル性を持つ方という印象です。ライブMCでもテレビのバラエティー番組などでも、自らを起点にして話を展開することもできますし、あえて、自分がツッコまれるようなキャラクターとして立ち振る舞い、盛り上がりを作ることもできる巧みさを持っています。

他方で、乃木坂46を代表して説明やコメントをすべき場面では、言葉を紡ぐスキルも感じます」

 乃木坂46はグループ結成から約8年が経過。AKB48の公式ライバルとしてデビューしましたが、現在は独自の路線を築き上げ、トップアイドルに成長しました。目下、グループを支えてきた1期生たちの卒業が相次いでいます。

「卒業を迎える桜井さんも含めて、ここ1、2年で生駒里奈さんや西野七瀬さんら初期からグループをけん引してきたメンバーの卒業が続いており、次世代への継承期といえます。その象徴として、9月発売の最新シングルでは4期生3人が選抜入りし、センターにはそのうちの一人、遠藤さくらさんが抜てきされました」

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香月孝史(かつき・たかし)

ライター

1980年生まれ。ポピュラー文化を中心にライティング・批評やインタビューを手がける。著書に「『アイドル』の読み方 混乱する『語り』を問う」(青弓社)、共著に「社会学用語図鑑 人物と用語でたどる社会学の全体像」(プレジデント社)、執筆媒体に「RealSound」など。

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