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猛暑再び…子どもの「熱中症」、早く気付いてあげるには? 事前にどう備える?

低学年の児童や幼児は、体調の変化を言葉で表現することに不慣れです。熱中症が疑われるとき、どんなサインが出ているのでしょうか。

子どもの熱中症、どう気付く?
子どもの熱中症、どう気付く?

 再び、猛暑の日々が戻ってきて、湿度も高く、「熱中症」の危険が続いています。熱中症の発症は大人も子どもも関係ありませんが、特に、低学年の児童や幼児は体調の変化を言葉で表現することに不慣れで、常に大人が気にかける必要があります。しかし、夏休み明けの登下校時など、常時、大人の目が届くとは限りません。

 子どもの熱中症にできるだけ早く気付くには、どのようにすればよいのでしょうか。内科医の市原由美江さんに聞きました。

「おなかが痛い」も要注意

Q.幼児や児童が熱中症になった場合、大人とは異なる症状が出るのでしょうか。

市原さん「基本的に大人と同様の症状が出ます。軽度の熱中症であれば、『元気がない』『ふらふらする』『汗を大量にかく』『頭痛』『吐く』などの症状が出ます。重度の熱中症であれば、意識をなくしたり、けいれんしたりすることもあります。

幼児や児童が熱中症になったときは、おなかを痛がることがあります。言葉をうまく伝えられない子どもは吐き気の症状を言葉として伝えられないため、『おなかが痛い』と表現してしまうことがあります。一般的な熱中症の症状とは異なるので、熱中症であることを見落とす可能性があり、注意が必要です」

Q.幼児や児童が熱中症かもしれない場合、自分で周囲に異変を知らせることは可能でしょうか。

市原さん「まだ、言葉をうまく話せない幼児は自分の異変を伝えることは難しいでしょう。元気がなかったり、泣いたりしているなど、異変に周囲が気付く必要があります。児童であれば、周囲に伝えることはできますが、先述のように、吐き気があることを『おなかが痛い』などと別の表現をすることも考えられるため、周囲の大人は子どもと十分に意思疎通を図って、訴えの真意をくみ取る必要があります」

Q.親が異変に気付いた段階で、重症化直前という恐れもあります。何らかの意思表示を教えられないでしょうか。

市原さん「『おなかが痛かったら教えてね』など限られた表現なら可能かもしれませんが、幼児に熱中症の症状をきちんと伝えさせるのは難しいのではないでしょうか。周囲の大人が幼児の様子がおかしいと気付いた時点で、幼児から話を詳しく聞き出していくしかないと思います。

小学生であれば、ある程度、症状を伝えることができるので、体調がいつもと違うときは我慢しないで、すぐに周囲に知らせるよう促しましょう。自分の異変を周囲に伝えられれば、後の対応は大人の役目なので、周囲への伝え方まで教える必要はないと思います」

Q.親の緊急連絡先を書いた紙を持たせる、人目につく場所に行くなど、熱中症への備えとして、子どもに教えておくべきことはありますか。

市原さん「親の携帯電話などの緊急連絡先の他、職場の電話番号も分かるようにしておく方がいいでしょう。熱中症に限らず、いつでも、親に連絡が取れるようにしておく必要はあると思います。

具合が悪くなったとき、人目につくような場所にいることも大事です。それに、通りすがりの人よりはお店の人、近くにあれば、交番の警察官に話しかけるなど、安心して頼れる人に助けを求めることを教えましょう。子どもを狙った犯罪の危険性もあるので、親から注意しておくべきポイントかもしれません」

(オトナンサー編集部)

市原由美江(いちはら・ゆみえ)

医師(内科・糖尿病専門医)

横浜鶴ヶ峰病院付属予防医療クリニック副院長。自身が11歳の時に1型糖尿病(年間10万人に約2人が発症)を発症したことをきっかけに糖尿病専門医に。病気のことを周囲に理解してもらえず苦しんだ子ども時代の経験から、1型糖尿病の正しい理解の普及・啓発のために患者会や企業での講演活動を行っている。また、医師と患者両方の立場から患者の気持ちに寄り添い、「病気を個性として前向きに付き合ってほしい」との思いで日々診療している。糖尿病専門医として、患者としての経験から、ダイエットや食事療法、糖質管理などの食に関する知識が豊富。1児の母として子育てをしながら仕事や家事をパワフルにこなしている。オフィシャルブログ(https://ameblo.jp/yumie6822/)。

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