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踏切はなぜ黄色と黒? 危険を知らせる「警告色」の原理とは

踏切の「黄色」「黒」、天気予報の「黄色」「赤」のように、私たちに注意を促す色の組み合わせを「警告色」といいます。それらの色には一体、どのようなメカニズムや効果があるのでしょうか。専門家に聞きました。

「黄色」と「黒」を使用した踏切の遮断機

 日常生活において、私たちに危険の存在などを伝える色のことを「警告色」といいます。この警告色には通常、人間の心理に働きかけやすい色が使用されますが、その具体例にはどのようなものがあるでしょうか。

 オトナンサー編集部では、カラー&イメージコンサルタントの花岡ふみよさんに、有名な警告色とそのメカニズムについて聞きました。

本能的に警戒する「黄色」「黒」

 花岡さんによると、警告色とは本来、主に有毒な動植物が持つ体色のことを指します。外敵に目立ちやすい色は「自分に手を出すと危険である」ことを伝え、捕食者を寄せつけない効果があるそう。「警告色を持つ生物に手を出し、毒や悪臭などによる不快な体験をすると、その記憶と体色が結びつきます。警告する側は体色を見せることで捕食者の攻撃意欲を低下させ、身の安全を守るのです」(花岡さん)。

 人間社会においても、あらゆる場所に警告色が応用されています。たとえば、工事現場や踏切は「黄色」と「黒」のしま模様によって危険区域であることを示します。黄色は「進出色」と呼ばれ、こちら側に飛び出しているように感じる色です。逆に黒は「後退色」で、ほかの色よりも奥側にあるように感じられます。

「黄色は人間の注意を引く性質を持つ色。単色でも十分目立ちますが、正反対の黒と組み合わせることで強いコントラストを生み、黄色をよりはっきりと認識させることができるのです」

 また、黄色と黒はスズメバチやアシナガバチなど、危険な生物の模様としてのイメージも強く、人間が本能的に警戒する色の組み合わせとして有効といいます。

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花岡ふみよ(はなおか・ふみよ)

カラー&イメージコンサルタント、株式会社ラピス代表取締役、ラピスアカデミー校長

人と企業をブランディングするカラー&イメージコンサルタント歴25年。似合う色や第一印象術のイメージコンサルティング実績は1万3000人。企業の色彩戦略コンサルティングやセミナー講演、研修、執筆実績も多数。株式会社ラピス(http://www.lapis234.co.jp/)、ラピスアカデミー(http://www.lapis234.com/)、サロン・ド・ラピス(http://www.lapis234.jp/)。